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第42集-purgatory煉獄

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煉獄是天主教的一個信仰道理,但煉獄是什麼?煉獄在信仰生活中的地位,必須從末世的觀點來理解。根據教會教導,煉獄是那些在主內死亡的人,等待個人及普世人類的救恩,達到圓滿實現的時刻。教會對煉獄的道理,也是慢慢形成的。雖然福音中許多次提到人有時必須受火淨煉,但是否有煉獄存在並不重要。基督來臨無限地延後,信徒開始反思,靈魂必須受火淨煉是什麼意義。

Purgatory(煉獄) 古希臘的哲學家蘇格拉底,被判飲毒自盡前,按照雅典政府的慣例,受刑人在執行死刑之前,受刑人可以為自己辯護。蘇格拉底卻認為他死而無憾,因為他認為,死亡是靈魂從這個世界,轉入另一個世界。對他而言,他是一位朝聖者,到達地下世界,他可以見到荷馬及其他有名詩人、一些他所景仰的守正不阿的英雄,談論他們的經歷。其實,不論是什麼宗教,都相信人死後到陰間去,但陰間究竟何種天地,是天堂或是地獄,卻語焉不詳。天主教的信仰中也認為,在耶穌基督未復活之前,古代聖人死後就到陰府,等待基督來帶他們到天堂去,所以信經中有這麼一句,「我信祂下降陰府,第三日從者中復活。」 煉獄是天主教的信仰的道理之一,但煉獄是什麼,煉獄在信仰生活中的地位,是必須從末世(世界終窮)的觀點而理解。根據教會的教導,煉獄是那些在主內死亡的人,等待個人及普世人類的救恩,達到圓滿實現的時刻。教會對煉獄的道理,也是慢慢的形成的。宗徒時代的信友,認為基督因受難而死亡,第三天復活後被提升天,遣發祂的生聖神後,基督的第二次來臨、即所謂的末世,就在眼前,雖然福音中許多次提到人有時必須受火淨煉,但是否有煉獄存在並不重要。基督來臨無限的延後,信徒開始反思,靈魂必須受火淨煉是什麼意義。 在奧斯定之前,靈魂的淨化與末世審判是相關聯,所以,對煉獄並沒有具體而完整的說明。第二世紀的德都良與猶斯定,認為人死後是在「墳墓中」等待救恩的完成。奧利振也建構了一套理論,說明個別靈魂的淨化過程。我們可以說,這已是煉獄理論的雛形。第四世紀的奧斯定,開始辨別全人類的淨化過程,與個別靈魂的淨化。世界末日基督的第二次來臨,是全人類與整個世界圓滿實現的時刻,而個別靈魂的淨化,是在這個過程中實現。雖然如此,人類有人類的命運,個人有個人的命運。從個人的死亡而受審判,至世界末日銻審判之間,有一個過渡期,就是煉獄。中世紀的教會,繼承奧斯定的思想,但特別強調淨化與懲罰二個概念。公元一二七四年的里昂的二次大公會議、公元一四三九年的翡冷翠大公會議,加強對煉獄的道理。至於有關煉獄的定義,則是教宗本篤十二世(1334-1342)所定。當時是因希臘人根據他們的傳統,他們對靈魂受審判的看法,與羅馬教會稍有出入。希臘傳統只接受世界末日的審判,他們認為,善人與惡人的靈魂,死亡之後都在一起,因為審判之火只有一次,這是在世界末日,所以,個人的審判並不重要。雖然善人已受淨化,但他們仍然必須等待。因為根據奧里振,整個人類都在同一次的火燄中得救。後來希臘教會與羅馬教會合作,共同擬定煉獄的定義。 有關煉獄的信仰,使許多信徒覺得必須為已亡的親友祈禱。慎終追遠的精神本是件好事,教會也鼓勵信徒多為亡者祈禱。教會的教導是說,煉獄是一個淨化的過程,後來卻演變而成為一個受苦的地方,信徒因為罪行所產生的後果,在煉獄繼續今世的尚未償盡的補贖。教會為了鼓勵信徒,做某種祈禱,就宣佈這些經文有大赦。祈禱行善本不是量化的行為,但為幫助信友了解大赦的意義,要求信徒以具體的行動表示,做多少祈禱、多少善事多少捐獻,可以使已亡的親友在煉獄中免受多少日子的苦楚。有些信友更是未雨綢繆,在生前就為自己滿足某些可以得到大赦的條件,雖然這是件好事,但也有形式化的危險,引起宗教改革時期時新教徒不接對煉獄的道理。 不論如何,煉獄是教會信理重要的因素之一,它的重要內涵是說,那些在主愛內真正懺悔的信徒,雖然他們的罪過,經過他們寶貴的行為,已得補償,但仍然未達圓滿的境界,因此必須經過淨化。所以基本上煉獄是一段充滿希望的時期。

第41集-Feast of the Pentecost五旬節,聖神降臨節

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根據教會的傳統,耶穌的升天與聖神降臨,是逾越奧蹟的高峰點,是基督的救恩及他的王國,圓滿實現的象徵。根據路加的「宗徒大事錄」,五旬節這天,信徒在祈禱時,聖神藉火燄而降臨,頒佈新的法律,形成新的選民,信徒們的信心增強,教會因此而誕生。開始時耶穌升天與聖神降臨,是同一個節日,為了保留聖經中四十的象徵意義,耶穌升天的節日就與聖神降臨分開,五旬節在西方教會,逐漸成為一個獨立的慶典,是聖神而不是耶穌的慶典。所以在教會的禮儀中,一般稱為「聖神降臨」的節日。

第36集-talent塔冷通

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塔冷通原來是中東地區使用的最大的重量單位,大致介於三十四到三十九公斤之間,新約時,塔冷通變成貨幣單位,一個塔冷通不少,十個更是了不得的大數目。塔冷通象徵天主給予人的自然稟賦和自然財產,我們必須努力經營利用,以達到人生的目的;塔冷通又象徵心智與五官,用以引領我們回歸天主。

第40集-Feast of the Ascension耶穌升天節

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耶穌在伯大尼附近的橄欖山上,舉起雙手祝福信眾,漸漸地升天,升天的慢動作是一過程,而過程須要時間。希臘原文用同一個動詞,描述這慢動作,同時描述福音中其他地方所說的祭獻,耶穌升天的超越歷史的神學意義,更為明顯。他上升超乎諸天之上,使萬物得到救恩,達到最圓滿的發展。耶穌升天的奧蹟,使基督復活的效果,遍及萬物。

第35集-Pilate比拉多

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般雀比拉多是判耶穌死刑的人。他是羅馬駐猶太地區的首長,姓氏不詳,冠以他的出身地般雀之名。他跟猶太居民一向不能和睦相處,幾次三番激起民眾暴動,甚至跟黑洛德結了仇。黑洛德曾形容彼辣多這個人心硬如鐵、剛愎自用、手段陰險、喜怒無常、好貪污。

第39集-Hail Mary聖母經

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對於一般信友而言,聖母經誦唸,是相當晚的事。就如其他的敬禮一樣,先是在修道院出現。聖母經在十一世紀出現時,是在「聖母小日課」中的對答詞,而且只有天使與依撒伯爾向瑪利亞問候的話,聖達米盎稱這致候詞為「天使與福音的詩詞」,也勸導信友常誦唸。誦唸聖母經最早的規定,是在十二世紀。在一一九八年的主教會議中,Siliac的主教要求所有的神職人員在日課結束時,唸完信經與天主經之後,也唸聖母經。不久之後,其他地區的主教會議,也做同樣的規定。聖母經的誦唸就這樣地傳開來,再從修道院而廣傳於信眾。又因大家熱心誦唸,聖母經幾乎成為附加於天主經後面的一段經文。

第34集-pilgrim朝聖者

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中世紀朝聖風潮興盛,朝聖者衣著簡單、腳趿草鞋、頭上戴著寬邊帽、手中一根朝聖杖、揹著背包、帶著小藥袋。由於當時朝聖風險大,十分辛苦,在出發前,朝聖者都會清點事務、妥善安排家人的生活。待抵達目的地之後,他們在當地的教堂祈禱、做補贖,他們立下的誓願,就已經完成了。

第38集-Feast of the Annunciation聖母領報

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天使向瑪利亞報告她要成為母親,從她心中感到害怕、疑惑、最後到接受,這一連串細膩的感受與反應,很清楚是出自當事人的心靈。而且不僅是在事情發生的時刻,是經過不斷的沉思默想與祈禱,慢慢的體會天主對她的仁慈,理解她兒子的使命。我們對路加福音有關耶穌童年時的記載,做深入的分析,對理解聖母領報的事跡,有很大的幫助,文中所記載的內容,遠超過瑪利亞在領報時所能理解的,聖母領報的事件,含有聖母長期地默想,若望、路加及其他信徒與聖母的關係,聖母領報不是瑪利亞或若瑟,甚至不是耶穌的生平,而是人類救恩的好消息。

第33集-pilgrimage朝聖

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每年復活節或其他重要節日,都會有大量信眾湧向羅馬,或是耶路撒冷等地朝聖。朝聖是每個宗教都有的現象,一個人感到生命中的不足,會嚮往另外一個境界,有宗教信仰的人相信這個神聖的境界,必須通過修行才能達到,而修行的方法有很多,朝聖就是其中之一。

第37集-ashes聖灰

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很多宗教信仰或是民間的儀式中,常使用動植物燃燒後的灰燼,學者對灰燼有不同的解讀,大致來說,灰燼具有兩個重要的宗教意義:(一)灰具有某種力量,當我們把炭放在灰燼中,過沒多久,又會重新燃燒,這表示,生命是從灰土中冒出來的。(二)人跟其他生命體一樣,死後成灰,灰指向生命的有限、哀悼的象徵和補贖的記號。

第32集-Feast of Epiphany主顯節

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主顯節是教會以外的文化傳統流傳下來的,來源是東方教會。按照不同學者的說法,主顯節原本是紀念耶穌誕生,後來聖誕節改在十二月二十五日,主顯節就有了不同的慶祝對象。在一月六號這一天,要紀念的事件包括:耶穌誕生、約旦河受洗、三王來朝或加納奇蹟。