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第48集-預許的默西亞(16-3)閱讀舊約的正確方向

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舊約時代有最重要的三個部分:第一是亞巴郎、第二是梅瑟、第三是先知。所謂先知是天主所特選以天主使者的身分、並用天主的權威來宣報天主信息的人,他是來領導當代以色列軍民,棄絕邪神、奉行盟約、真心歸向天主,乃是天主旨意的傳達者;先知們主持守正義,對護衛以色列貢獻極大,是以色列軍民數百年來經歷無數的困難與波折,而仍然能夠免於淪喪的重要因素;也向選民預言未來,他們預言的目的是警告及提醒選民不要犯錯,以免遭懲罰;或是鼓勵、振奮選民,使他們不棄絕希望;或是啟發選民,瞭解天主救贖世人的偉大奧秘……等。他們的預言常超出人智慧。可見非出自於個人,而是傳達天主的旨意給世人。

第47集-預許的默西亞(16-2)以色列選民的宗教信仰

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流放到異地的以色列子民過著奴隸生涯,他們對天主的信仰,好像就要崩解。就在這段時期內天主派遣多位的先知,來重申曾對他們的先祖所作救援的許諾和寬恕;藉由先知對他們所做諄諄的教誨,引起他們省思,遭遇那麼悲慘的命運,是自己所造成的。因此苦難沒有能擊倒他們,反而使他們更加堅定他們對天主的信心、對天主的救援期望越加迫切。以色列民族自從立國,直到舊約時代結束,有一千多年他們幾度瀕臨滅亡的命運,但最後依然能夠繼續存在,絕非偶然有股無形的力量支持著,就是他們的宗教信仰,因為以色列子民恭敬唯一實際存在、神聖、活生生的真天主。

第42集-始祖的沉淪與後果(14-2)原罪對人類的後果

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原祖犯罪殃及了後代。從此,每個人都不免會犯錯,人性的軟弱使人經常將愛拋諸腦後,隨從罪惡的牽引,加強仇恨與破壞的力量,事事以自己為先;時時與別人為敵。此後,失去了得救唯一的條件------做天主的子女。人類單憑自己的力量無法清償罪債。
天主不願看到人類受罪惡的牽制,徬徨在沒有出口的死路上,祂派遣自己的兒子耶穌基督降生人間,彷彿如救難的船隻,儘速的救起浮沉水中的人。耶穌基督為了救贖我們,選擇了痛苦死亡與復活之路。
創造與救贖是天主對人的計劃的兩大階段。基督身懸十字架,流溢出祂的愛與寬恕,幫助我們重振精神,克服潛入世界的罪惡;藉著聖洗聖事及我們對天主的信仰,使我們恢復原祖最初的地位,再度成為天主的子女,分享天主的本性。

第46集-預許的默西亞(16-1)天主與選民立約

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天主撿選了以色列這個小小的遊牧民族,要他們負起救世的工程的重責大任。以色列人在梅瑟努力下出離埃及,到西乃山下天主頒布了有名的《十誡》。要他們信奉祂是唯一的真神,以誡命做行為的準則規範。可惜他們並不確實的明瞭,而常抱怨天主、反抗梅瑟。但天主並沒有捨棄他們,甚至常發顯奇蹟來幫助他們、為他們解決難題。逐漸從崇拜多神的思想中,成為專一信奉天主的民族。
以色列民族常遭其他國家的攻擊,天主便選召了多位民長來治理護衛。受四周鄰國政治的影響,要求撒慕爾先知建立王國。王國歷經撒烏耳、達味、撒羅滿王朝後分裂為北、南國,最後亡國。許多人被擄往巴比倫充當奴隸。公元前538年波斯王佔領巴比倫,才被釋放得以返回家園,在異地流亡了相當長的時日。(圖為梅瑟頒布十誡)

第41集-始祖的沉淪與後果(14-1)天主造生人類的記載

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創世紀前三章重點是:天主是宇宙唯一的創造者,而人是祂的傑作。天主創造了人,同時賜給人智慧和自由意志,而能夠認識天主。欣賞祂所創造的宇宙萬物,成為祂發展大地的合作者。

正因為人是自由的,所以有反抗天主、拒絕接受天主愛的可能性。有關「原罪」的敘述:主要在舊約的<創世紀>中,以比喻的方式描述的意涵:是天主考驗人的一段時期,祂要人遵循祂的命令善度生命。然而,原祖輕視天主的誡命,甚至背棄天主,是人類罪惡的開端,破壞天主愛的計劃。人自然應該對自己所犯的錯誤負責。遺憾的是,這個錯誤讓人類陷於萬劫不復的境地。從那時起,罪惡進入了世界。人的觀點改變了:對自己、對伴侶、對世界、連對天主的觀點也與起初不同了。人心中的和諧和無邪被破壞無遺,所感受到的是憂愁煩惱與焦慮不安。雖然如此,天主從來沒有放棄拯救人類的念頭,祂自開始知道人類的沉淪,也準備了愛的救贖的計劃。

第45集-舊約長期的準備(15-3)以色列人遷移埃及又出離埃及

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亞巴郎在老年時,得到天主的應許生了獨子依撒格、依撒格的兒子雅各伯生了十二個孩子,其中若瑟非常出眾,但在年幼時就被忌妒他的哥哥賣到埃及,而若瑟因為向埃及國王預言立了大功,成為宰相。後來還為他的弟兄們在埃及落腳奠下基礎。老雅各伯在遷居埃及以前,天主曾告訴他改名為「以色列」這就是名稱的由來。

雅各伯家族遷居埃及經過四百多年的生育繁殖,到了梅瑟年代,人數已經相當眾多共分為十二支派。引起埃及人的恐慌。埃及王下令:「凡希伯來人所生的男孩,就殺死……」並採取高壓手段,強迫以色列人做各種苦役;於是,天主安排梅瑟來幫助他們擺脫埃及人的統治。「出離埃及」的經過、「逾越節」由來和象徵意義,都有精彩陳述;以色列人如何維持一神的宗教信仰?都是我們可以探討的。

第40集-天主創造宇宙(13-2)天主創造世界的目的

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人是天主直接創造的,由靈魂和身體所組成的一個整體。在靈魂方面:人肖似天主,有理智、有自由意志、有感情,天主將人設定是萬物的中心。又祝福厚愛人類,創造了萬物供人使用,管理來自天主的大地萬物,更要人承繼起祂偉大的造世工程。
不屬於物質世界的精神世界,也是天主創造的。聖經中多次描述天使顯現,天使猶如天主的僕人,被派遣來擔任天主與我們之間的使者,支持我們向上、向善,幫助我們為天國的目標努力;部份天使就因為驕傲,潛越了自己的身份,妄想與天主同等,使他們受到地獄的永罰,淪為魔鬼。魔鬼善於破壞人與天主間的和諧、深諳如何利用人性的軟弱誘人犯罪。所以,我們應該醒寤祈禱!免限於誘惑。
天主的本性是愛,愛的特質是分享。祂創造宇宙萬物,讓人優游於天地間,祂希望人享受幸福,這是整部《聖經》最動人的喜訊。

第44集-舊約長期的準備(15-2)亞巴郎從命獻子與他的信德

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舊約長期的準備(15-2)亞巴郎從命獻子與他的信德

亞巴郎信從天主,選擇了天主的召喚,離開了他家族世代居住的好地方。到了客納罕,天主明確的重申過去曾對亞巴郎所做的許諾說:「我要將這個地方賜給你的後裔,子孫將多如天上的繁星。」妻子撒辣雖然早過了生育的年齡,卻在老年為亞巴郎生了一個兒子,就是依撒格。亞巴郎也果真成為萬民之父,因為他的後代子孫遵行了天主所訂的法律,施行盟約的標記「割損禮」成了天主所特選的民族,世世代代蒙受天主的祝福。忽然,亞巴郎又聽到天主的吩咐:「帶你心愛的獨生子依撒格往摩黎雅的地方去,在我所要指給你的一座山上,將他獻為全燔祭。」亞巴郎如何通過這嚴苛的考驗?

第39集-天主創造宇宙(13-1)天主創造世界的真相

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宇宙是怎樣形成?依舊困擾著許多人的是,誰是這一切的最高的主宰呢?
天主從虛無中造成一切,還具有永恆性。世界就是一個活動的生命體,一切都循著一種秩序運行著。假如,天主停止創造而改變了慣有的運作模式,恐怕會發生無法想像的災難。我們的存在,是因為天主無聲無息的支持和保存。但是以人的智力,無法想像如此浩瀚的創造工程,我們除了讚嘆、滿懷謙遜、滿虔敬地承認:唯有全能的天主,才能如此神奇地從虛無中創造宇宙萬有。所以,我們追究事物的起源,如果沒有正確的方向,即使窮一生之力也不會有完整的答案。
科學,使我們認識的是被造的宇宙;而宗教,幫助我們找到偉大的造物主,與祂親近交往。《聖經》首卷<創世紀>的神聖使命,是以人能懂得的說法,向世人宣告這一則最重要的真理;天主創造宇宙與達爾文的進化論並沒有衝突。

第43集-舊約長期的準備(15-1)舊約時代是準備救主的來臨

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舊約時代,是天主以無限的智慧為救主來臨而鋪路的漫長過程。<創世紀>記載人類的原祖父母辜負了天主的美意,以致後代子孫也都無法享用天主最初所賜的恩寵:家庭不和睦、族群對立、人民不合所引發的緊張衝突與流血戰爭,陸續地都登上了歷史的舞台。天主對人類的敗壞沉淪當然傷心。決定讓洪水氾濫清除一切,以遏止罪惡繼續發生;祂安排諾厄一家八口倖免於難,最後更由諾厄的後代中揀選了信仰堅定的亞巴郎,立他為選民的始祖。來實現天主許諾拯救人類離開罪惡深淵的第一步。
天主所承諾的是一個超乎人類智慧所能了解的救世計劃。先揀選一個民族,教導這個特選的民族認識天主以及祂的救贖計劃,使他們主動參與天主的這項計劃,虔誠期待以及準備救主的來臨,使萬民都能夠領受到祂的恩澤。

第38集-與天主交談(12-3)對祈禱應有的認識

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祈禱是親近天主的表現,聖經曾提出祈禱應該避免的情形:一、祈禱不是愛德行為的代用品,真誠的祈禱必然伴隨著愛的行動。二、祈禱未必會改變環境,但能夠激勵我們。三、祈禱不是求天主替我們做事。此外,祈求天主的垂允前,願意接納別人,才能鋪展寬以待人之路。
經驗得知,越是面對挑戰越是不可放棄祈禱。從而體會來自天主的支持,成為我們生活的原動力;恆心的祈禱,能使我們的善念不被吵雜的環境蒙蔽,不因為壓力而停擺;各種惱人問題,正可利用祈禱來對天主訴說。僅要數分鐘的祈禱,與天主保持密切的聯繫,一定能感受到天主的鼓舞與激勵。
祈禱時:閱讀聖經慢慢地默想、思索天主聖言,進入基督寓意深遠的道理、領悟天主的指引。適當的時刻來臨時,祈禱所播下的種子自然會開花結果。