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第16集-長髮凱撒太霸氣

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Caesar這個字在拉丁文裡面是長頭髮的意思,所以,或許凱撒一生下來,就長了一頭的頭髮。這個名字現在用的人不多,尤其是在英美國家幾乎沒人用,因為他們嫌這個名字太霸氣。不少美國人說,麥克阿瑟打完仗,當上了日本佔領軍總司令,讓人覺得他想當日本天皇的太上皇,所以,不少人說他是美國的凱撒。因此,現在這個字有些貶抑的味道,用的人就不多了。

第15集-麥卡錫是愛的子孫?

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在英文裡面有個字叫做McCarthyism,可以說是「麥卡錫主義」,也可以說是「麥卡錫做法」或是「麥卡錫政策」。這個字的來源是美國一九五零年代一個反對共產主義的參議員。美國一向是反共的,二次大戰結束以後,美國要找個假想敵讓美國人不致鬆懈下來,他們找上了當時的蘇聯。一九五零年二月,威斯康辛州參議員麥卡錫宣布,他手上有一個名單,上面是兩百五十個躲在美國國務院裡的共產黨員,接著他就成了打擊共產黨、共產主義的先鋒了。

第10集-好女人阿嘉莎

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Agatha原是希臘文,是「好女人」的意思,第三世紀有位殉道者封聖,她的名字就叫Agatha,從那以後,Agatha成了基督宗教的名字,流行於中古時代的英國。近代拜著名的偵探推理小說作者Agatha Christie之賜,這個名字又流行了起來。

第14集-愛爾蘭姓氏溯源

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Fitzpatrick這個名字,照理意指Patrick的兒子,Patrick又是愛爾蘭的守護聖人,好像很有道理。不過實際上,這個名字原來拼成Mac Giolla Padraig。有Mac,看起來就像愛爾蘭名字了。這個名字原來的意思是聖派屈克信徒的兒子,後來為了趕時髦,他們把愛爾蘭的兒子Mac改成了法文的Fitz,而有了現在的這個Fitzpatrick。

第9集-中國人不愛取名亞歷山大

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Alexander這個英文名字,中國人不常用,很可能是因為中國人碰到x的發音,覺得有點難唸。這個名字是從希臘來的,意思是「人類的守護人」,最有名的是亞歷山大大帝,此外有很多聖人取這個名字。英格蘭到中世紀以後比較有人使用。

第13集-基督宗教進入愛爾蘭以後

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一千五百年前,愛爾蘭有了自己的基督宗教。當時歐洲都在羅馬帝國的統治下,聖派崔克把主流的拉丁基督宗教引進了愛爾蘭。當時,沒有教區主教制,用的還是愛爾蘭社會的tuatha制度。到了第六、第七世紀,愛爾蘭的修道院已經成了愛爾蘭的教育中心了,各種基督宗教的藝術也都在愛爾蘭大放光芒,蓬勃發展。

第8集-基督宗教世界第一個人類名字

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說到英文名字,實際上也多半是基督宗教的名字,英國人或者盎格魯撒克遜人,蘇格蘭或是愛爾蘭、威爾斯人這些英國原住民的克爾特語名字反倒不多見了。和基督宗教有關的名字有些是從聖經裡找出來的,有些則是基督宗教重要人物的名字。
Adam這個名字最早也出現在創世紀裡面,據說是希伯來文紅色的意思。紅色可能表示當初天主創造亞當的時候,亞當皮膚的顏色,也可能表示天主是在紅色的土地上創造亞當的。無論如何,亞當是基督教世界第一個人類的名字,不過,猶太人不用這個字當名字。在英語世界裡,最早用亞當當名字的是愛爾蘭人,他們在七世紀就開始用亞當當作人名了。

第12集-安妮擁有神的恩典

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Anna在希伯來文的原意是「神的恩典」,同時也是舊約先知撒慕爾母親的名字,英國在宗教改革後,流行起來,北美也有不少女性愛用,法文的拼法是Anne。在英國歷史上,光是女王或皇后叫Anna的就有六位,目前最有名的是英國女王伊莉莎白二世的女兒「安妮公主」。

第7集-捷克人絕少同名同姓

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捷克人口過一千萬,姓卻有四萬,所以,大概兩百多人就有一個姓。也就是說,每個姓的人口只有兩百多個。在捷克要碰上個同姓的人還真不容易。
捷克姓氏只要有九個來源。有新人、社會地位、外型及個性、名字、郡望、職業、生物、工作和外國姓氏。
「新人」是捷克最大的姓,因為,捷克碰上剛搬進鎮裡的人就會叫他新人,每個鎮上都會有人剛搬去,所以,每個鎮上都有一大批的新人,新人也就成了大姓了。當然也有人用名字當作姓氏的。捷克人的名字有基督宗教的也有斯拉夫的。

第11集-高貴的愛麗絲

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Amy最早是十三世紀一位聖人的名字,當時拼成Amata,在英國非常流行。到了二十世紀,仍然非常熱門,最有名的大概是飛行家Amy Johnson。也有人用法文拼法Aimee。您的身邊一定有些人取名Amy,別忘了,這名字是「受到鍾愛」的意思。
Alice是從德國來的,原是「高貴」的意思。中世紀到十七世紀在英國很受歡迎,十九世紀變成英國人最喜歡的名字,後來更因為「愛麗絲漫遊仙境」這本書而廣為流傳。

第6集-鐵鎚先生釘子小姐

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德國人的姓氏,有的是從職業來的,有的是從居住的地方來的,有的是從家鄉的城鎮名稱來的,有的是用名字當姓的,有的是從別人取的綽號來的,有些是用基督宗教聖人的名字,有的則是拿個工具當名字。據統計,在美國的德國後裔,用職業當姓的最多,當然現在的人多半不做這一行了。而德國和英國姓氏來源最大的不同在於,德國有用工具當姓氏的,譬如,槌子、釘子,在英國則沒有。